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英國
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  • 學生姓名:Chanel Huang(9 歲)
  • 國家和城市:英國劍橋
  • 方案:國王中小學哈利波特夏令營
  • 時間:2018 年 07 月
  • 週數:4 週
  • 學校:King's Ely
出國前檔案
當我們決定讓九歲的女兒一個人去英國遊學一個月的時候,聽聞此事的眾親友無不是目瞪口呆、連聲反對,理由不外乎年紀小怕有危險。爸爸本來也是說去兩週就好,只有我力排眾議一定要報名四週,我的理由是,去兩週才剛能聽得懂又適應了環境,就馬上要離開未免太可惜,而且人家營隊既然敢收九歲小孩,為什麼我們不敢報名呢?後來的結果證明我的堅持是對的,女兒也很慶幸她能在英國待滿四週。

國王中小學哈利波特夏令營

國王中小學哈利波特夏令營
*行前準備

1.評估小孩獨立的程度:只有父母最了解自己小孩能獨立到什麼程度,能否適應陌生的環境。因為先生工作的關係,我們在孩子四歲的時候到德國定居,她前後上過六家幼兒園,都很快就能適應。兩年前她開始自己騎腳踏車上下學、早上自己準備要帶去學校的早餐。雖然她沒有自己離家一個月的經驗,但我和她對於在英國待一個月這件事都非常有信心。

國王中小學哈利波特夏令營
2.挑選適合的營隊並儘快報名:由於英國離我們最近,只需不到兩小時的飛行時間,因此我們只考慮英國的營隊,加上女兒非常喜愛《哈利波特》,因此孩子自己要求要參加劍橋的哈利波特營。在看中這個營隊之後,孩子就天天追著我們問說到底有沒有幫她報名。但由於我們還得計劃如何去回,和女兒約法三章,消弭親友的反對聲浪等瑣事,我們還是拖了兩三週才正式報名付訂金,當時是四月份,報名後過了一個禮拜,我上營隊的英國網站想看看相關資訊,發現網站上寫著報名額滿,雖然該營隊收200名學生也不算少,但沒想到還滿快就額滿了。後來到了六月份,孩子朋友的媽媽們和我閒聊暑假計劃時也想找英國夏令營,可惜她們當時上網找的結果都額滿了。結論就是:熱門營隊很快額滿,愈早報名愈保險。
國王中小學哈利波特夏令營
3.模擬離開家的生活 每一個小孩多少都有一些不良的生活習慣,為了讓這些 NG 行為儘可能不要在國外發生,當我們在和女兒討論要不要報名時,就先約法三章,要在兩週內看到生活習慣的持續改善,不然我們不敢報名,怕她會影響室友、丟了台灣和德國的臉。我告訴女兒去想像一下,假如她這個月是一個人住在學校宿舍裡,她會如何表現並且要用付諸行動。

4.找到好的顧問:我們很慶幸遇到 Daphne,她會根據我們的需求給我們簡潔實用的建議,在報名塡表繳費上也省了不少時間!從報名前到營隊結束後她都給予我們很多協助,我在後面會提及具體事例。
*營隊生活

1.第一天的驚喜:因為班機延誤,孩子抵達 Heathrow 機場時已是晩上九點多,營隊非常貼心地安排一個德國人來接機,讓還不會開口說英文的她十分開心,機場到學校還有三個小時車程,一路上她覺得很有安全感。抵達學校宿舍躺平已將近半夜一點,但孩子說之後半夜兩三點都還有同學抵達。

2.第一週的驚喜:孩子剛到學校時,覺得所有的同學英文都說得比她好,我們這裡小學的英語課也的確是很混,都三年級了還在上數字和顏色。於是她卯起來努力學習,第一週結束時,在 200 位同學之中,她很意外地獲得學校頒發的"student of the week"獎項(約有 5 位),並且在男女學員中,各選出一位表現最好的,會得到一隻 Studio Cambridge 小熊為獎品,她同時也有得到這隻小熊。大家很訝異是因為都不知道有這些獎,後來老師才解釋說,就是故意不說,以免有同學刻意表現好呢!
國王中小學哈利波特夏令營
3.每天都很充實:營隊每個禮拜天都會發下週的課表,不變的是他們每天 7:30-8:00 起床,晚上 9:15 就寢。這中間都安排了滿緊湊的活動,我常常在課表上的休息時間打手機給孩子,她 90% 以上都不會接,LINE 上留訊息,也一整天都沒有看,直到晚上睡前大家都在寢室給家人打電話、視訊時她才會打電話給我們,然後講沒五分鐘就匆匆忙忙的說:巡房的老師來了,我不能再跟你們說啦!因為她第一次一個人出遠門這麼久,作媽的難免有些擔心,倒是我老公一直勸我:你不用一直打啦!她在忙沒空接妳電話啦!
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4.活動多於上課:這個營隊一個禮拜有三個全天和一個半天是帶著全部小孩出去玩:劍橋大學、牛津大學、溫莎古堡、樂高世界、倫敦、華威城堡、Cadbury 巧克力工廠、蠟像館.....,沒出去玩的日子,下午都是自選活動:運動項目或做手工藝。我想或許是因為營隊收的孩子年紀相對小(9-13 歲),比較適合從做中學,要這個年紀的孩子整天上文法背單字實在太難受,這個營隊不但上課時數少而且每天都沒有功課!一個月後我們驚奇的發現,孩子的英文口語進步神速,日常生活溝通都沒問題,最重要的是她學得很開心,而且不怕開口。

國王中小學哈利波特夏令營
5.食宿:營隊是在 King’s Ely School 辦的,這是一家超過一千年的傳統貴族寄宿學校,我很喜歡他們的中世紀建築,很有哈利波特的感覺。吃的方面,除了校外活動,在學校每餐都是自助式的。孩子住的是 8 人房宿舍,在住宿安排上我老公有點意見,不過孩子都沒抱怨,營隊結束後 Daphne 有向營隊轉達我們的建議了。

*參加 summer camp 的收穫:

1、好老師:孩子說她這次遊學,最大的收穫就是遇到 Anastasia 老師,不只她在營隊時跟我們提到這個老師上得特別有趣,特別會鼓勵學生,直到現在半年過去,她都還是一直強調 Anastasia 老師是這個世界上最棒的老師!
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2、好朋友:孩子返家後打開行李,竟拿出一大包來自很多不同國家小朋友送給她的禮物!我在行前準備清單中有看到,可以讓小孩帶一點自己國家的紀念品作國民外交,但我們目前住在德國,一時之間也找不到能代表台灣的東西,要找代表德國的好像也不適合,所以我們就沒準備,收到那麼多禮物真讓我們嚇一跳!還有她的 LINE 上面新増了好多朋友,有趣的是很多國家(例如歐洲)慣用的聊天軟體並不是 LINE,她卻讓朋友們都下載了 LINE,還跟她們約好,明年暑假要一起再報名這個夏令營!我們是跟孩子說,還有其他不同主題的夏令營也很好玩,明年要不要去試別的?剛開始她就是堅持要回這個營隊,之後我再把其他夏令營的內容介紹給她後,她才想去試別的,然後又到 LINE 群組裡跟她的朋友們解釋半天,大家都說她不回去好可惜,還有朋友說:明年你要參加什麼夏令營告訴我,我要跟妳一起報名!過了大半年,這些女孩們還有保持聯絡呢!
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3、英語能力:孩子在出發前連英語基本問候都開不了口,在夏令營結束時,孩子帶回了一張全A的成績單,老師還特別誇讚她的發音,也展現了超乎我們預期的口語能力!其實我讓她這麼小年紀就一個人在英國,就是希望她能先把口語學好!文法單字都可以以後再說,大家都知道,年紀愈小學語言愈沒有口音,如果說一個月花三千多英鎊可以買到完美的口音,又可以訓練生活適應能力,外加拓展視野增廣見聞,實在是太值得了!
整體感想
我必須特別感謝 Daphne,要不是她,我們女兒的這次英國遊學不會這麼順利愉快,從諮詢營隊內容開始,她都會提供中肯的建議,報名繳費的過程也是因為經由 Daphne 的協助而十分迅速安全,之後她非常細心地 email 給我們所有出發前準備事項的資料,我們一有問題就可以立即在 LINE 上面問她。例如:我看學校提供的行前通知上說,小孩的衣服都要寫上名字,以便洗完衣服歸還。我研究半天也不知道如何在每件衣服上寫名字?問了 Daphne 才知道,要帶一個比較大的洗衣網,她說有些家長會把小孩名字繡在上面,要洗的衣物就裝在洗衣網裡送洗才不會搞丟。我只是在洗衣網上用簽字筆寫上大大的孩子中英文名字,這個方法很實用。還有就是要自己準備吹風機!還好我之前留學用的英式插頭吹風機還在,讓孩子帶去,她說她們寢室 8 個女孩只有她有吹風機,大家都靠她這台!

值得一提的是,夏令營時的一個小插曲,讓我太讚賞 Daphne 的效率了!事情是這樣:本來孩子每天都很充實很開心,所以都沒有空理我們,直到第三週來了一個也是講德文的女孩,從早到晚一直黏著千玶跟她說德文,讓她不堪其擾一直跟我們抱怨。我猜想可能是因為千玶拿台灣護照,營隊以為她的母語只是中文,所以校外活動的分組以及校內上課一直都把她和德國小孩編在一起,偏偏這個營隊每隔一天就有一次全天或半天的校外活動,而德國小孩總共也不到五個,孩子已經好幾次跟女孩勸說:我沒有要跟妳講德文喔!總是無效。於是我也在不堪其擾的情況下用 LINE 和 Daphne 反映了此事,沒想到隔天 Daphne 就說營隊立馬已經幫她換組了!我們都超感謝 Daphne 的幫忙。也許很多父母的外語能力都很好,可以不需要顧問,但我的經驗是,Daphne 真的讓我省心省事許多,我和老公都是曾經是留學生又長期住在國外,我們的英文其實不差,但我是那種寫一封 email 給老師要想半小時以上的人,中英文都一樣,就是不知道怎麼措辭才適當,老公工作忙,孩子的事幾乎是我在處理,而家中又有一個一歲的弟弟,我自己睡眠時間都不夠了,哪可能去弄那麼多紙本作業!Daphne 會 mail 給我們所有的表格和資料,並提醒我們繳尾款,在出發前一天 line 給我們一些貼心又實用的叮嚀,而這一切服務都是免費的!何樂不為呢?之後 Daphne 告訴我說,她 2018 年幫助兩百多個小孩出國遊學,我很佩服她工作量這麼大還能這麼仔細又用心,真心推薦給想出國遊學的人以及想讓孩子出國遊學的家長們喔!
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