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美國遊學

美國遊學經驗談 美國遊學經驗談圖片
家筠於升大三的暑假,和孟君結伴到美國舊金山遊學。Intrax的學生國籍非常多元,很少台灣人,最多南韓人和巴西人, 也蠻多歐洲人的,所以可以練習很多英文。在Intrax,我們幾乎都是以小組進行主題討論,有時候老師會加入分享一些經驗, 寫一篇小文章或是段落抒發你的感想,或是闡述你對一件事的想法,每天的主題幾乎都不一樣。這是第一次自己獨立旅行, 學會獨立是最大的收穫吧--沒有父母撐腰,凡事都要自己來。(更多的美國遊學體驗...)


美國遊學

美國遊學
美國遊學,多年來都是台灣最受歡迎且接受度相當高的英語學習地點, 舉凡好萊塢電影、超級盃、NBA球賽與流行樂等,在許多人的心目中,都早已是對美國文化認知的象徵。美國在兩百多年的歷史中,來自各國的移民所帶來的文化, 仍然保留部分屬於自己獨特的文化特色,最終也成為美國文化的一部分。美國由於幅員非常遼闊,加上多變的地形,讓美國幾乎擁有世界上所有的氣候類型。所以,在美國遊學, 您不僅能在完善先進的英語環境中學習語言、加強英語溝通的自信心外,更能拓展您的國際視野,增加與多元文化的交流,體驗美國的地大物博及多樣的區域文化。正因為如此, 遊學美國的學生人數,始終佔據全球所有遊學國家的第一位,同時也是學生心目中最理想遊學國家的首選。

美國遊學的優點:
  • 眾多名校的附屬語言學校都有提供語言學習課程,可以真實體驗知名大學的校園生活。
  • 全世界的政經及流行中心,可以與全世界同步感受最即時的脈動。
  • 多元文化的移民社會,可以接觸到不同的文化,培養國際視野。
  • 美國地大物博,可以實際走訪世界級的國家公園及多樣的自然景觀。
  • 全世界的科技工業重鎮,擁有最完善的創新環境,等於是站在最新趨勢的浪頭上。
  • 可以學習到真正的美式英語及流行生活時事用語
美國遊學適合的族群:
  • 學生族:美國便利且舒適的生活環境,許多知名大學皆有附屬的語言學校,學生遊學美國可以體驗在知名大學裡上課的感覺,感受世界一流大學的校園生活,加上非常多樣的課後活動可供選擇, 學生可以在學習語言的同時,瞭解當地的文化與生活環境,結交到來自世界各地的朋友,增加國際視野,與世界同步接軌。
  • 上班族:美國不僅地大物博,同時也是全世界政治、經濟、科技工業及流行的中心。上班族學生在美國遊學時,不僅可以加強英語溝通的能力與自信心, 更能接觸到最即時的趨勢與脈動,在國際化的就業市場擁有更強的競爭力。
    
美國簡介
美國的全名為美利堅合眾國,國土幅員非常廣闊,由50個州與華盛頓特區組成,除夏威夷外,其餘49個州都位於美洲大陸。 其中在美國本土有48個州彼此相鄰,地理位置處於北美洲的中部, 北部與加拿大為鄰,南部則與墨西哥接壤,東部瀕臨大西洋,西部面向太平洋,東南部緊臨墨西哥灣。阿拉斯加州則位於北美洲的西北部,東部與加拿大接壤, 西部與俄羅斯的西伯利亞隔著白令海峽對望。第五十個州夏威夷州則位於太平洋的火山群島上, 處於北美洲的西方。美國的經濟活動非常地活躍,在全球占有非常重要的地位,不僅工業研發與創新能力發達,農業技術先進且規模龐大,天然資源如石油、礦物等皆蘊藏豐富, 甚至是全世界重要原物料的主要生產國。美國總體經濟規模長期居世界的首位,是世界上最為重要的經濟體之一,在全世界的經濟活動中扮演著極其重要的角色。 目前全美國有超過三分之二的人口居住於城市地區,其中又有半數以上是集中於50個超過百萬人的主要大都會區。雖然美國沒有法定官方語言,英語卻是事實上的國家語言。除了英語外, 使用人口超過100萬人的語言包括西班牙語、中文、法語等語言。美國的交通運輸主要以公路、鐵路、水運與航空為主,其中公路及鐵路的密度居世界之冠, 而機場與港口的數量亦列為世界前茅。

美國由於幅員遼闊,因此地形複雜且變化多端,有曲折的海岸線、高聳的山脈、廣閣的平原、起伏的丘陵、荒涼的沙漠、平坦的高原以及低窪的沼澤盆地。地勢東西兩側高,中間低, 主要的山脈皆為南北走向,由東向西可分為三個主要的地形區。在美國遊學的您,有機會將可以親自造訪這些壯麗的山水。

美國主要地形區分別為:
  • 東部沿岸平原與阿帕拉契山脈:東部大西洋沿岸主要為丘陵地形與海岸平原,森林資源豐富。位居美國東部的阿帕拉契山脈,縱貫美國的東部,是最古老的山脈, 範圍跨越美國18個州,覆蓋著森林,溪谷密佈。其中北起維吉尼亞州,南至田納西州的藍嶺公路(Blue Ridge Parkway),綿延七百多公里,是每年吸引許多遊客來訪的國家級景觀道路,不僅風景優美, 延路更有許多區域人文等待著遊客去發掘。主要的城市有華盛頓特區、紐約、波士頓與費城等。
  • 中部內地平原:位於東部阿帕拉契山脈與西部洛磯山脈之間,是一片平坦廣闊的中央平原。北起美加邊界,南迄墨西哥灣,由北到南貫穿美國的中部, 約占美國全部面積的一半。地勢為北寬南窄西高東低,西部是美國著名草原區,東部則是低地區,其中密西西比河(北美洲最長的河流)縱貫南北。 遼闊無際的中部大平原為美國的農牧業提供了充足的用地,是重要的農牧區。主要的城市有亞特蘭大、芝加哥、底特律、麥迪遜、休士頓、達拉斯、邁阿密與紐奧良等。
  • 西部洛磯山脈高原:高聳的洛磯山脈,從南至北縱貫美國的西部,在科羅拉多州的Mount Elbert為最高峰(4,401公尺),著名的科羅拉多大峽谷、黃石國家公園、 優勝美地等國家公園皆座落於此,目前僅有位於懷俄明州的黃石國家公園,仍然有活躍頻繁的火山活動。主要的城市有舊金山、洛杉磯、聖地牙哥與西雅圖。
美國的氣候,大部分地區是屬於溫帶和亞熱帶氣候,氣溫適宜,降雨豐富。由於幅員遼闊和地形多樣,美國氣候的變化比較復雜,幾乎有著世界上所有的氣候類型。 影響美國氣候的主要是北極氣流,每年從太平洋帶來了大規模的低氣壓,這些低氣壓在通過內華達山脈、洛磯山脈、 和喀斯喀特山脈時夾帶了大量水分,當這些氣流到達中部大平原時,特別在春季和夏季,常常導致激烈的氣候與大雷雨。有時這些暴雨可能與其他的低氣壓會合, 繼續前往東部沿岸和大西洋,將會造成更激烈的風暴(Winter Storm),在美國的五大湖區與東北地區形成暴風雪,帶來大量的降雪及極度的低溫。 大平原廣闊無比的草原也形成了許多世界上最極端的氣候轉變現象。美國西南部則是乾旱的沙漠氣候,夏季時溫度可能超過38℃。 西南部受到來自加利福尼亞灣的溫暖季風影響,大多數地區都屬於地中海型氣候,有時會在每年的10月至隔年的4月發生強烈豪大雨,5月到9月則幾乎毫無降雨。 瀕臨太平洋的西北方地區則是終年豪雨不斷,以冬季和春季的降雨量為最大。西部山脈吸收了充足的太平洋暖濕空氣,全年的降雨量與降雪量都相當驚人。 喀斯喀特山脈是世界上降雪量最多的地方之一,而海拔較低的沿海地區則顯少降雪。全美國可大致分為五個氣候區。遊學美國,您必須事先瞭解當地的氣候型態。

美國主要氣候區分別為:
  • 東北部沿海:屬於大陸性溫帶氣候。受到拉布拉多寒流與來自北方加拿大冷空氣的影響,冬季寒冷,1月份平均溫度為-6℃左右,夏季溫暖多雨, 7月份平均溫度為16℃左右,年平均降雨量約為1000公釐左右。
  • 東南部和墨西哥灣沿岸地帶:屬於亞熱帶氣候。受到墨西哥灣暖洋流的影響,氣候溫暖濕潤,1月份平均溫度為16℃,7月份平均溫度為26℃, 年平均降雨量為1500公釐。
  • 中部平原地區:屬於大陸性氣候。冬季寒冷,1月份平均溫度為-14℃左右,夏季炎熱,7月份平均氣溫高達30℃。年平均降雨量為1000~1500公釐。
  • 西部高原地區:屬於內陸性氣候。高原上年溫差較大,科羅拉多高原的年溫差高達25℃。年平均降雨量在500公釐以下,高原荒漠地區降雨量則不到250公釐。
  • 太平洋沿岸地區:北部屬於溫帶海洋性氣候。冬暖夏涼,雨量充沛,1月份平均氣溫在4℃以上,7月份平均氣溫在21℃左右。年平均降雨量為1500公釐左右。 南部屬於地中海型氣候,在每年的10月至隔年的4月會發生強烈豪大雨,5月到9月間則幾乎毫無降雨。
    
美國行政區劃分
在美國遊學,您必須瞭解美國的行政區與文化。美國目前共有50個聯邦州、一個聯邦直轄的華盛頓哥倫比亞特區以及部份境外領土,總國土面積超過962萬平方公里,位居世界第三名, 僅次於俄羅斯、中國。美國的行政區並分成四大地區。

美國四大行政地區分別為:
  • 東北地區(Northeast):美國的東北地區包括9個州,分別為康乃狄克州、緬因州、麻塞諸塞州、紐澤西州、新罕布夏州、紐約州、賓夕法尼亞州、羅德島州、 以及佛蒙特州。東北地區還可細分為新英格蘭區及中大西洋區。

    新英格蘭區(New England),位於美國大陸的東北、瀕臨大西洋、毗鄰加拿大的區域,包括美國的六個州,分別為:緬因州、 新罕布夏州、佛蒙特州、麻薩諸塞州、羅德島州、康乃狄克州。麻薩諸塞州首府波士頓(Boston)是該地區的最大城市與經濟文化中心。有許多世界知名的學校即位於新英格蘭, 8個常春藤盟校中就有4所位在新英格蘭區,分別為達特茅斯學院(Dartmouth College)、哈佛大學(Harvard University)、布朗大學(Brown University)與耶魯大學(Yale University)。 大學的密集度在全美國更是沒有任何一個區域可以與其相比的,高教育程度與環境,更使得新英格蘭地區成為全美最富有的區域;

    中大西洋區(Mid-Atlantic States),包括紐澤西州,賓夕法尼亞州,纽约州與華盛頓哥倫比亞特區。中大西洋地區主要的經濟活動為製藥業與通訊業。 在紐約市,多數的公司都是與金融證券相關的產業。華盛頓特區則主要為美國聯邦政府及相關的政府部會。常春藤盟校有4所位在中大西洋區,分別為哥倫比亞大學(Columbia University)、 康乃爾大學(Cornell University)、賓州大學(University of Pennsylvania)與普林斯頓大學(Princeton University)。

  • 中西部地區(Midwest):美國中西部地區包括俄亥俄州、印第安那州、密西根州、伊利諾州、威斯康辛州、愛荷華州、堪薩斯州、密蘇里州、明尼蘇達州、 內布拉斯加州、北達科他州及南達科他州。五大湖地區(Great Lakes Region)是指由環繞北美洲五大湖的加拿大安大略省和美國的伊利諾州、印第安納州、俄亥俄州、密西根州、 明尼蘇達州、紐約州、賓夕法尼亞州和威斯康星州所組成的區域。芝加哥(Chicago)是中西部地區的最大城市,亦為全美第三大城,可稱為美國中西部地區的首都。 著名的公立長春藤大學,如伊利諾大學(University of Illinois)、密西根大學(University of Michigan)、 印第安那大學(Indiana University)及邁阿密大學(Miami University),便是位於美國的中西部地區。

  • 南部地區(Southern):美國的南部地區包括16個州,分別為佛羅里達州、喬治亞州、北卡羅來納州、南卡羅來納州、維吉尼亞州、西維吉尼亞州、 馬里蘭州、德拉瓦州、阿拉巴馬州、肯塔基州、密西西比州、田納西州、阿肯色州、路易西安納州、奧克拉荷馬州以及德克薩斯州。休士頓(Houston) 為德州的最大城市,也是全美第五大城,是美國南部地區的最大城市。南部著名的大學,如德州大學奧斯丁分校(University of Texas at Austin)、喬治亞大學(University of Georgia)、 佛羅里達大學(University of Florida)、維吉尼亞大學(University of Virginia)以及威廉與瑪麗學院(College of William & Mary),都位於這個地區。

  • 西部地區:美國的西部地區包括13個州,分別為蒙大拿州、懷俄明州、愛達荷州、華盛頓州、俄勒岡州、科羅拉多州、猶他州、新墨西哥州、亞利桑那州、內華達州、 加利福尼亞州、阿拉斯加州以及夏威夷州。西部地區還可細分為三個區,分別是美國西南區、美國西北區與美國西岸區。太平洋十二校聯盟(Pacific-12 Conference)的名校, 皆位於美國的西部地區。主要的城市有波特蘭(Portland)、西雅圖(Seattle)、舊金山(San Francisco)、洛杉磯(Los Angeles)、聖地牙哥(San Diego)以及丹佛市(Denver)。

    美國西南區(Southwest),包括亞利桑那州、科羅拉多州、加利福尼亞州、新墨西哥州、內華達州、俄克拉荷馬州、德克薩斯州及猶他州。著名的大學有 亞利桑那州立大學(Arizona State University)以及科羅拉多大學(University of Colorado)等。

    美國西北區(Northwest),包括蒙大拿州、懷俄明州、愛達荷州、俄勒岡州和華盛頓州。此區著名的大學,如奧勒岡州立大學(Oregon State University)與 奧勒岡大學(University of Oregon)等。

    美國西岸區(West Coast),特別指的是美國西部瀕臨太平洋的三個州,分別為加利福尼亞州、奧勒岡州、以及華盛頓州等。著名大學有,西雅圖華盛頓大學(University of Washington)、 華盛頓州立大學(Washington State University)、加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)、史丹福大學(Stanford University)、 加州大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles)、加州大學聖地牙哥分校(University of California, San Diego) 以及加州大學爾灣分校(University of California, Irvine)等。
    
美國遊學生活資訊
在美國遊學,有很多等的日常生活層面是必須要特別留意的。 例如,您必須了解美國的醫療保險相關規定,以及汽車駕照的相關規定,如此,不僅可以節省時間和金錢, 也可以讓您在美國的遊學生活更為充實。在美國遊學期間,若使用國際學生證ISIC卡(International Student Identity Card), 可以享受多項的特價優待。在美國遊學期間,可以儘量搭乘大眾運輸系統,來降低美國遊學的成本。

交通運輸與汽車駕照:
  • 大眾運輸系統:美國許多城市擁有大眾運輸系統,而在紐約市的地鐵網路是當中最大的,每日通勤人次為世界第二高,僅次於日本東京地鐵。普遍而言, 美國城市的大眾運輸系統,除了少數如紐約、芝加哥及舊金山等大眾運輸系統較為發達的大都會區外,人們外出時仍然是以私人汽車為主。如果您是在大都會區遊學美國,大眾運輸系統 將是您省錢又方便的不二選擇。
  • 公路:由於汽車產業在美國的發展相當早,美國許多城市的發展都提前顧慮到將城市和住宅區搭配道路網路的設計。為連結遼闊的國土, 美國設計並建造了高通行量、高速度的高速公路,美國的國家交通系統主要便是依賴這些高速公路網。在美國遊學的期間,由於美國等幅員真的非常廣大,您一定有很多的機會 使用到美國四通八達等公路系統。
  • 鐵路:美國建造了橫貫大陸的鐵路網路,用以在48個州之間運載貨物。美國鐵路公司(Amtrak)所建造的鐵路網也橫貫了46個州, 主要用於客運用途。美國的鐵路貨運系統是世界最繁忙和先進的,且美國的鐵路總長度位居世界第一。由於美國高速公路及民航客運十分發達,其機動性及省時性均遠高於鐵路, 使得美國的鐵路客運不及西歐和日本的發達。然而,有時候在美國,如果您只是要到鄰近的城鎮,鐵路是您可以選擇的方案之一。通常,您必須事先在車站買票,不能在車上補票, 有時候會有人在車上驗票,如果被驗到沒有購買車票,將會被處以數十倍的罰鍰。
  • 水運:美國是世界上海岸線第三長的國家,故形成了眾多優良港口。大西洋西岸的紐約港與太平洋東岸的舊金山港是美國最大的兩個港口, 同時也是吞吐量居世界前列的頂級大港。縱貫美國南北的密西西比河航運量居世界河流前三名,加之其上游通過運河與五大湖及哈得孫河相連,內河航運十分便利。 座落在密西根湖南岸的美國第三大城市芝加哥為著名的內陸港口。在美國遊學,除非是觀光,否則水運是比較少見的交通型態。
  • 航空:對於擁有遼闊國土且經濟發達的美國,航空也是重要的交通方式。世界上最繁忙的機場有超過半數位於美國境內,可以想見每天的龐大運輸量。 紐約、芝加哥、舊金山、西雅圖、休士頓、邁阿密以及華盛頓都是極重要等主要國際機場。遊學美國,不論是在假期間或是課程結束前,利用美國境內便捷的航空,您可以造訪各個 美國主要的國家公園以及知名的大都會區,為您的美國遊學之旅,劃下完美充實的句點。
  • 汽車駕照:在美國,90%以上的人民都持有汽車駕照,可見在美國遊學的生活,汽車將占有多麼重要的地位,所以總是聽到人說在美國沒有車,幾乎等於沒有腳。 選擇市區內學校的美國遊學生,通常交通會比在郊區來得方便,假日如果想要自行開車四處遊玩,開車會是您的必然選擇。所以在台灣出發到美國遊學前,可以先準備好國際駕照、 汽南駕照正本帶來美國,另外"無肇事紀錄的英文版本證明"也要申請,因為這是在美國申請保險時的必要文件。

    (1)學習駕照:筆試通過後可當場取得。想要練習開車,在考駕照前,要先拿到學習駕照才能上路練習開車。學習駕照有一年的時限,不可獨自開車,需有25歲以上持有美國駕照的人在旁邊。

    (2)臨時駕照:筆試通過後,補上台灣國際駕照正本及台灣汽車駕照正本,即可當場取得。臨時駕照有一年時限,可獨自開車,但仍然需要每60天更新一次。

  • 租車:可持信用卡、國際駕照或美國駕照,滿十九歲以上的成年人,可以在美國合法承租車輛。租金及保險會隨著不同車輛出租公司而有不同, 主要是以時間計算,除了車輛保險之外,租車人可以自行加保行車險或全額理賠的保險,要特別注意是否包括前檔風玻璃與底盤的損害理賠,大多數非全額理賠的保險皆不含此項目。 承租與還車時均需先驗車,確定已損壞的部分。在美國租車,想要安心開車的話,必須保第三人責任險(LIS:Liability Insurance Supplement)以及碰撞險(LDW:Loss Damage Waiver), 加上保險費,每天的租車成本會多出20到30塊美金的支出。還車的地點是可以選擇的。這個項目對於在美國遊學的學生是非常重要的,因為在假日期間,可以在當地租車, 到不同的城鎮體驗更多元的美國文化以及拜訪美國的世界級自然景觀。
  • 巴士:長程巴士主要由灰狗巴士公司(Greyhound)所經營,路線網遍佈全國,非常方便。美國灰狗巴士聯票使用遍及全美國灰狗巴士的路線, 只要在有效期內,您就可以在任何巴士所停靠之景點停留任何時日。有效期限係由開始使用日起算。美國灰狗巴士均有冷氣空調與廁所。車上是禁止吸煙。在美國遊學期間, 巴士可以是短程行動的省錢最佳選擇,可能在下一段的路途,發現令人驚訝的新奇體驗。

美國的飲食:

美國飲食吸收了美國原住民的烹飪法和食材,例如火雞、馬鈴薯、玉米、南瓜,加上來自不同國家移民所帶來的飲食文化,成為美國飲食文化不可或缺的一部分。而披薩與漢堡, 原先都是來自於歐洲,現在則是美國速食文化的主要代表。另外墨西哥捲和炸玉米餅(Tacos)則是源自於南方的鄰國墨西哥,在美國已成為主要飲食。近年來,來自亞洲的移民逐漸增加, 因此在美國遊學,其實也是可以品嘗到熟悉的華人美食、台灣小吃、日本料理以及韓國料理。

在美國一頓簡單的早飯,可能為果汁、牛乳、麥片加上烤麵包與咖啡等。午餐則因為時間較短且離家不見得近,所以學生與上班族很少是回家吃飯的, 而是早上從家裏帶餐點或餐盒來,配上生菜沙拉、三明治、漢堡或熱狗等,再加上一杯飲料,是三餐中最簡單的一餐。晚餐比較豐富,一般都會先來份濃湯、前菜,然後才會上主菜。 主菜大多數為牛排、豬排、炸雞、炸蝦或烤羊排等。絕大多數的美國人喜歡在晚飯後來些甜點,如蛋糕、冰淇淋或巧克力。一般而言,晚餐是美國家庭成員主要溝通分享的時刻。 在多數美國的節日,美國家庭也時常舉行野餐和戶外烤肉等家庭活動,如果您在美國遊學的期間,能有機會參加這類美國家庭的活動,將可以讓您更深入瞭解一般美國人民的生活與文化。

美國的醫療保險:

美國其實沒有全民健保,大部份的美國人都是買私人的醫療保險,他們可以選擇要不要買醫療保險,也可以選擇任何一種他們喜歡的醫療保險。唯一規定每個人都要加入醫療保險的是賓州。 國際學生在美國就讀時,醫療保險是強制性的,沒有醫療保險,是不能註冊入學的。美國是不接受其他國家的醫療保險的,但是規定仍會依照不同學校而有所不同,請在出發前往美國遊學前, 與學校作確認。由於美國的醫療費用非常的昂貴,個人可能難以負擔,因此如果沒有醫療保險醫院或診所可能不會接受。人壽險與旅遊平安險是不能替代醫療保險的,請特別注意。
    
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