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遊學準備流程

遊學準備 遊學準備
家筠於升大三的暑假,和孟君結伴到舊金山遊學。第一次遊學,選擇美西最人氣的城市--舊金山。舊金山是一個美麗的海灣城市,加上便利的交通、週邊的景點豐富,即使不開車,也能夠參加當地旅遊玩透透。學校很靠近 downtown,交通非常方便,下午和周末沒有安排課程,可以去很多地方玩或參加課後活動,認識不同的人。最大的收穫就是認識了來自不同國家的朋友,互相分享,講英文變得沒那麼緊張。 (更多的暑假半自助遊學經驗分享...)


寄宿家庭 (homestay) 面面觀

何謂寄宿家庭 (Homestay)?

Homestay 是指寄宿於國外當地人的家庭裡一同生活。就遊學來說,Homestay 是一個很不錯的住宿選擇。我們在申請語言課程的同時,也會一並幫學生申請 Homestay。隻身前往異國,又要入住陌生人家庭,當然要有所擔心。為了保障學生安全,家庭通常經過學校嚴格的挑選、審核、簽約過程。

家庭接受留學生的理由不同,有些家庭希望將多餘的房間做有效的出租收入,有些則是純粹希望了解異國文化,也有些家庭是為了提供子女們一個國際化的環境同時藉此達到文化交流的目的。因目的的不同,自然對待留學生的態度也多少會有差異。如果只是以出租為目的,通常寄宿家庭只提供房間與餐飲,並與寄宿學生保持一定的距離,以避免影響雙方的生活(此狀況較容易發生在大都市)。但是如果是以文化交流為目,寄宿家庭比較會邀請寄宿學生一同參與週末活動,例如一起上教堂等。

寄宿家庭有很多的優點,然而經驗並不總是輕鬆愉快。您將獨立面對截然不同的生活方式及習慣,而無自己的親友從旁協助。這個經驗將幫助你學習包容、以及在新的環境中如何與人相處。

寄宿家庭的優點
  • 提供深入了解外國文化的機會(通常在親自接觸該國文化之前,我們對於該國的文化幾乎都來自自己主觀的認為或是旁人的轉述觀點,而這些資訊往往也是不正確的。在聽了當地電視新聞的觀點與寄宿家庭對於事件的看法與意見後,能夠幫助您真正了解到當地的人文與風情)
  • 可建立持久的友誼(許多學生回國後仍繼續與該家庭保持聯絡)
  • 提供一個練習“真實生活”英文的環境,有時比課堂上課更有效果
  • 可避免短期租屋的麻煩及花費,可將精神及時間更專注在學習上
自我介紹

在出國以前想必您對於將一起生活的寄宿家庭感到十分好奇,一般來說在出國以前學生即可以取得寄宿家庭的成員背景資料與連絡方式。同樣的,在國外的寄宿家庭也跟您想著同樣的事情。因此如果時間充裕的話,可以事先將自我介紹信寄給寄宿家庭以拉近雙方的關係,當做是一次有緣份的認識。

典型的寄宿家庭?

國外家庭總是“一對白人父母、兩個小孩,住在有大院子的房子,父親在外工作、而母親在家照料家庭。”嗎?

實際上:每個家庭及個人皆有所差異,有的家庭住大房子、有的住公寓;有的家庭較富有、而有的小康;有的喜歡閱讀、而有的喜歡運動;而英美加長久以來的移民,接待你的寄宿家庭可能是各國家的後裔;然而一般寄宿家庭最重要的共同點是~提供流利的英語環境以及一個安全友善的家!

寄宿家庭的一天生活

寄宿家庭的一天生活從吃完簡單的早餐開始然後上學。上下學的方式大約可分為以徒步、搭巴士或是搭電車等方式到校。如果學校是位於大都市的市中心,通常通學時間較長,可能須要搭乘交通運輸工具約半小時到一小時的車程。如果學校是位於中小型城鎮,則可以以徒步 10~20 分鐘左右到校。下課後通常學生會留在校內圖書室或是校外圖書館自修後再回家。回家時間最好依寄宿家庭的平日作習來調整配合。同時務必向寄宿家庭詢問當地的治安狀況以了解幾點以前回家才安全。吃完晚餐後是一天中最輕鬆的時候,您可以利用這段時間與寄宿家庭聊聊天,也可以繼續外出和同學們一同參加學校或是私人的社交活動。

到了寄宿家庭後,此家庭就成為您遊學期間的家,也成為家庭裡的一份子,因此對於家庭內須遵守的事項要事都應該先詢問清楚才好。例如晚餐的時間、浴室的使用方法和電話的使用方式等等。

週末的時間可能會和寄宿家庭一同度過,也可會有自己的活動。很多時候寄宿家庭可能會邀請您一同上教堂做禮拜,如果您有自己的活動或是因不同信仰不方便一同前往,不需要感到抱歉可以直接拒絕。但有時雖然信仰不同,對於教堂的做禮拜方式感到好奇的話,偶爾和寄宿家庭一同前往也無妨,因為在聽說教的同時也是練習英語的好方法喔。

你在寄宿家庭中的角色
  • 將自己當成家庭的一份子
  • 寄宿家庭協助你適應新的環境、提供營養的餐點、讓你參與家庭的活動、使你有家的感覺,所有家庭的成員(包括你在內)都有責任遵守家庭的規定、以及參與家務的活動(如保持自己房間及使用公共區域後的整潔、用餐時幫忙擺設餐具等)。學生可以利用參與家務的機會去認識寄宿家庭、建立良好的關係、同時練習英文。

  • 如何對待寄宿家庭的父母
  • 就如同對你自己的父母一般,寄宿家庭不同於飯店,縱使你付了房租,人與人相處的禮貌還是要顧及到。因此,如果需要她們的幫助時禮貌的提出要求、配合家庭的規定、搬出時須事先告知。

  • 培養獨立自主的態度
  • 有的學生抱怨寄宿家庭的父母花太少的時間及注意力在自己身上,這是由於文化及現實的因素使然。國外一般頗重視個人的隱私及獨立性,年輕人被期望有自己的生活空間,同時父母因工作的關係無法有太多空閒的時間,因此試著培養自己的興趣,不要太過度依賴寄宿家庭。
住宿期間的三餐

通常寄宿家庭提供平日兩餐,週末可能有三餐或兩餐的餐食(視學校簽約而有不同),平日午餐通常在學校的學生餐廳或附近餐廳吃,但是也有些寄宿家庭提會為學生準備午餐三明治。一般來說早餐都非常的簡便,以麵包和鮮奶玉米片為主。當然廚藝好壞與份量也因家庭而有所差異,建議您對當地人所煮的料理還是不要抱太高的期望才好。當地人的晚餐份量對於亞洲人來說通常多了一點,因此最好事先告知寄宿家庭您所要的份量與不吃的食物,要不然會因為勉強吃下所有食物後快速變胖喔!晚餐的營養程度也因家庭飲食習慣而有所差異,建議您可以在週末或是方便的時候自行進補。不要期待吃到與您在國內相同的食物或品質,除非真的有無法入口的食物須要事先告知寄宿家人外,應盡量嘗試與當地人吃相同的食物,如此也是一種異國風味的體驗!

以吃的部分來講,他們人其實平常真的吃的很簡單。以我以前的 homema 來講,自己平常中午就是一杯咖啡加幾塊餅乾,晚餐則是烤兩片土司加個火腿或起司,了不起在加個生菜或沙拉。我的鄰居也通常都是煮個義大利麵條加上簡單的醬料,就是一餐了,吃的部分通常跟台灣學生的期待會很有落差的。

很多人出國以前和回國後的體型截然不同,像是完全變了一個人似的,因此如果您是準備長期遊留學的話,更應注意自己的健康管理。通常歐美的飲食在脂肪含量上比中式食物高出很多,但鹽分卻比中式料理少很多。鈣質的攝取上在歐美國家比在台灣容易很多,以英國為例,因為當地的土壤內含有大量的鈣質,也因此在英國吃蔬果與飲水的同時也攝取了豐富的鈣質。

一般來說多數的寄宿家庭都會同意讓學生在一定的範圍內自由使用廚房,偶爾自己下下廚也是營養補給的好方法。對於自己手藝有自信者也可請寄宿家庭嚐嚐美味的中式料理,這也是拉近彼此距離的好方法喔!

在寄宿家庭碰到問題時該怎麼辦?

快樂的寄宿生活其關鍵在於溝通。寄宿家庭都盡可能的提供學生們一個舒適的居住環境,但是當您覺得事情奇怪或是和自己的認知有所不同時,決對不要緘默或是曖昧不明,一定要提出適當的詢問。如果你只是沉默,別人便無從得知,也無法幫助你。人與人之間的相處本來就不可能有絕對的契合,在國內如此在國外也是一樣的。

該向誰求助?遇到問題時先試著不依賴別人,自己與寄宿家庭溝通。如果溝通仍然無法解決問題,或是因文化差異所帶來的不便,使您必須更換住宿家庭的話,可以尋求學校的協助,學校有責任幫你解決住宿的問題,代辦顧問也會協助您和學校溝通。記住!在抱怨寄宿家庭時要誠實,不要將問題誇大,理性說明原因與理由,才能得到最佳的協助。

不要有不正確的期望

大部分寄宿家庭主人都有自己的主業和生活圈,上一天班在加上忙小孩的事也夠筋疲力盡了,主人願意跟你聊天或帶你出去,請珍惜;如果沒有,也很正常。若是真心想瞭解他們的生活或是請求協助,你必須明白的跟他們提出來,當然也建議提出一些分擔家事的平衡請求。寄宿家庭經驗或許不如想像中完美,但不要因此而失望。許多學生在搬離寄宿家庭後才發現事情並非真的如此嚴重。

不要怕使用英文

剛開始你會覺得有些辛苦,別因此而把自己鎖在房間裡。如果你的英文不夠好,試著查字典、將你的想法寫下來,沒有人會因此而笑你。你的寄宿家庭想知道你的想法,同時也會感激你所做的努力。

有關文化震撼及想家

幾乎所有人在剛到新而陌生的環境,都會產生一些問題,但通常不會持續太久。

症狀:
  • 對寄宿家庭有不滿或失望的感覺
  • 拿寄宿家庭與自己的家庭做比較
  • 將自己躲藏在房間裡
  • 失去幽默感、並且隨時感到緊張
解決的方法:
  • 不要拿寄宿家庭與自己的家庭做比較
  • 試著多參與寄宿家庭的活動,別整天將自己躲藏起來
  • 培養寄宿家庭生活以外的興趣,多交新朋友
  • 找學校的顧問或其他曾碰過同樣問題的同學談話,以幫助你克服問題
    
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