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遊學準備流程

遊學準備 遊學準備
家筠於升大三的暑假,和孟君結伴到舊金山遊學。第一次遊學,選擇美西最人氣的城市--舊金山。舊金山是一個美麗的海灣城市,加上便利的交通、週邊的景點豐富,即使不開車,也能夠參加當地旅遊玩透透。學校很靠近 downtown,交通非常方便,下午和周末沒有安排課程,可以去很多地方玩或參加課後活動,認識不同的人。最大的收穫就是認識了來自不同國家的朋友,互相分享,講英文變得沒那麼緊張。 (更多的暑假半自助遊學經驗分享...)


如何選擇語言學校?

讀語言學校並沒有很嚴格的入學限制。只要您有心學英文,提出申請絕大部分皆可得到入學許可。然而語言中心這麼多,有哪些考量因素,可以幫助學生找出適合的學校?

是否有更進一步的後續升學計畫,或是只純粹學習英文?
  • 選擇私立語言學校的優點:

  • 私立語言學校,所提供的課程十分地豐富,從普通英文,到各類特殊項目的英文課程,如高中準備英文,商業英文,電腦英文,國小教師英文都有。

    對於想就讀特殊學科,或高中的同學而言,私立語言學校是很好的選擇對象。私立語言學校的教學,比起大學的語言班,更活潑且生活化。對於想要體驗人文,經濟,文化的同學而言,私立語言學校豐富生動的教學內容,將讓您得到最大的收穫。

    由於大部分私立語言學校的班級規模,不像大學學校附設的語言中心大,開課日期很彈性,幾乎每週一都可以入學。而且老師們更可以更周到的照顧到每位同學的需求,以及在同學的學習上投注更多的關注。同時因為學生都是以海外學生為主,老師熟知同學的弱點,其教學水準就相對大學附設的語言班來的高出許多。

  • 選擇私立語言學校的缺點:

  • 除了少數超級的私立學校,在完成其文憑課程,能免考 IELTS/TOEFL 直升大學外,大多數的私立語言學校畢業的同學,必須有 IELTS/TOEFL 成績才能進入大學。

  • 培養獨立自主的態度選擇大學附設語言中心的優點:

  • 學校附設的語文中心老師們,較瞭解其學校正式課程教育體系,以及同學們將來升學時,較易遇到的語言學習障礙,因此他們可以提供同學們各方面的資訊,幫助同學克服語言及其將來正式課程時,可能會有的種種障礙,在課程方面,以學術英文為主。同學們可以事先熟悉大學的環境及設備,有助於將來上正式課程時,縮短其適應期。
  • 選擇大學附設語言中心的缺點:

  • 以澳洲為例,TAFE 附設的語言學院,最高階層只能教到 IELTS 5.5。大學附設的語言班,大部分的學生是來自香港,印度,馬來西亞,新加坡,印尼等英語系國家,或是已經在澳洲待過一陣子,英文有一定水準的學生。學校老師在教學時,不可能顧慮到台灣,韓國,日本等非英語系國家的同學。對於花了相同的高學費,卻得不到相對高品質教學的台灣同學而言,是很不公平的。

    由於大學附設的語言班,是以升學為主,因此課程進度,和學習氣氛比較緊張。課程的選擇性較少,不是普通英文,就是學術英文。在某些知名大學的語文中心,由於中國同學需拿英文和研究所的配套簽證,所以會有八九成以上的學生是中國同學在讀學術英文班。

    此外大學附屬的語言班,都存在著本位主義,如果同學在 A 大學的語言班就讀完畢,卻發現 A 大學拒絕了同學的入學申請;或是發現 B/C 大學的大學或研究所課程,更適合同學,此時同學無法以 A 大學的語言成績來申請 B/C 大學,唯二的方法是:去參加 IELTS 考試(有考不過的風險存在);或是到 B/C 大學去參加直升的英文班。

    其實所謂的公私立語言學校,並沒有一定的好壞。基本上每一所語言中心的教學及課程,各有其特色。同學可以和顧問討論,依照以上所提的要素中,尋得一些概念,並配合其他考量因素,找到最適合自己的語言學習環境。
地理環境、氣候、人文因素之考量

大城市的語言中心及海外留學生的分佈最密集。也有人有感於大城市留學生眾多,而想到其他地方發展。在此建議,除了人文因素的考量之外,同學們最好同時衡量自己,對新環境適應力的強弱來做決定。因為即使是人口最密集,生活最熱鬧,豐富及繁榮的大城市,許多遊子初至此地,仍然不能適應與台灣截然不同的都市型態及風貌。

也有同學想說到鄉下,華人較少的地方去,比較能學好英文。但由於鄉下的生活較枯燥單調,海外學生較少,時間一久,反而是海外學生自成一個生活圈,或是組成幫派,自立於主流生活之外,失去了留學的意義。

此外氣候也是十分重要的選擇條件之一。基本上我們可以以雪梨為一個基準點:雪梨的氣候型態和台灣一樣,是屬於沿海季風型氣候,除了濕度較低,較乾燥之外,夏冬溫差約與台灣相似。 雪梨以北則氣候較炎熱,以南則較濕冷,像英國的倫敦,而且早晚溫差較大。身體比較敏感或虛弱的同學,要仔細的評估一下。西澳省的夏冬溫差,則較東澳更大一些。同學們可以依照自己喜歡的風俗,環境,氣候作一比較評估後,再決定自己欲前往的城市及就讀學校。

經濟及其他因素之考量

許多朋友在選擇語言學校時,經濟費用是其選校的一大因素。目前澳洲語言學校的學校學費約在每週澳幣 230-350 之間。生活費方面,基本上澳洲日常生活用品,費用約與台灣略同。甚或有較低之傾向。大都市的物價,反而比鄉下來的低,這是因為物流倉儲大多設在都市內,運費成本,自然轉嫁到鄉下的物價上了。一般一年的語言學校學費,加生活費約需台幣 60-70 萬左右。除了經濟考量之外,有親戚朋友在當地的話,可就近照顧。

其他細微的考量
  • 學校創立多久?

  • 學校成立的歷史與教學經驗、師資品質及教材研發有一定正面的關係。新學校的好處是一切都是新的,老師也是新的,校方有心想要打出一片天下,所以服務一定也不錯。老學校一切已經上軌道,只需常速前進即可,如果有人打混,您也無奈!最好的是有一定歷史的學校,加上有ISO認證,您會更放心教學品質。

  • 您喜歡的環境類型:

  • 要去哪裡:大城市--交通便利、活動多、打工機會多、訊息多、競爭多、選擇多物價低、餐廳多、書店多、逛街展覽機會也多,生活機能完備,搭機返台也方便。小鎮或鄉村--環境優美、步調悠閒、沒有城市的吵雜與擁擠、返台要一轉再轉,但物價不見得低.........

    學校類型:是有校園可以體驗大學生活的大學語文中心(大都市中部分的大學語文中心,例如雪梨大學、墨爾本大學、新南威爾斯大學,都是位於大學附近,而非校內)或是活動安排豐富、學校多位於市中心方便、便宜的私立語言中心?

    學校的規模:喜歡小學校、班級人數少,老師跟同學之間互動良好;或是大學附設、課程選擇性少?

    學生的比例:如果您很在乎學校內講中文的學生人數,一般知名大學附設的語文中心,中國學生會比較多/或很多。私立語文學校的歐洲或南美洲學生會比較多。

  • 學校型態如何:

  • 有些人會認為大學附設語言中心,一定比私人語言學校有規模、品質好,但是實際上卻不見得。只要問清楚它是屬於哪一種類型的學校,再依據您個人的需求喜好,及以下種種考量了解它的 品質如何才是最重要的:

    台灣學生比例:根據學校的研究經驗,一個班級內本國學生超過 20%,學習效果會大打折扣,因此建議你避免選擇有太多台灣學生的學校。

    亞洲學生的比例:通常,亞洲學生的比例也會對你的學習效果多少有些影響,但也要看你是否介意。一般來說,亞洲學生在美、加、紐、澳比例較高,約 50-60% 以上, 不過還是視每個學校的政策而定。

    師資水準:目前語言學校水準參差不齊,課程品質端看師資,所以一定要找老師都具 TESOL 等專業師資認可,並可提供教師進修培訓的語言學校。當然一分學費,一分師資,又要找便宜的學校,又期待高水準的師資,似乎不太可能。

    學習進度與輔導:學校的課程進度是否能定期公佈? 是否明確有規劃的課程及簡介? 學生的學習進度是否定期有專人會提供評量?意見與回饋? 都應該認真問明白。結業後是否有語言檢定測驗並頒發國際認可的證書,也可以是考量學校規模、信譽、與品質的參考。

    學校應有哪些硬體設備:學校提供哪些設備,對於學生來說十分重要。一般來說,除教室外大多數的學校都會提供圖書館及視聽設備供學生於課後自修時免費使用。其他像電腦教室和學生交誼廳等。有些規模較大的還會有餐廳、學生宿舍、書店等等。

    可否使用 E-mail 或網際網路:越來越多的學校會提供 E-mail 或網際網路給學生使用,差別在於有些需付費,有些則免費。

    一週上幾堂、多少小時的課:課程時數長短,與您設定的遊學目標有很大的關係,如果你想邊玩邊學,就應該選半天課、一週只上 15 或 20 堂課這類較輕鬆的課程;相反的,若您非常想趕快、認真學好英文,就應該選全天上課、一週 25 或 30 堂課的密集課程。

    班級的人數:根據澳洲政府的建議,人數最多不超過 15 人的班級,學習效果最好。通常除 7-9 月暑假會滿到 18 人,一般時候應該在 10 人左右。

    何時開課:開課日期與您的留/遊學時間規劃息息相關,所以千萬不要忽略了這一部份。一般私人的語文中心,普通英文每週一都可以入學。大學附設語文中心、學術英文或特殊英文,就有一定的開課時間。您也要考慮後續課程的開課時間銜接。
當你做完以上的程序之後,您可以先查閱一下該國合法語言學校的名單(不合法的當然不能去),先做個初步的篩選,去掉你不去的城市、或是你選擇大學中心或私立學校,然後上學校的網頁去看課程的設計,有沒有符合你的需要。之後再篩選出幾間你中意的名單,和顧問討論。

要提醒同學的是:留學或遊學是件重要的事,千萬別不做功課,讓代辦業者或是隨便聽/看了別人的說法,就作決定。因為只有您自己了解自己的需求,顧問該做的不是幫你選擇學校,而是提供您資訊及幫您處理後續的事項。另外在坊間論壇網上朋友的意見,也是屬於他們本身的體驗 ,論是正面或負面的體驗,並不見得也能套用在您身上。


    
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